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Enfoque en: Trepatroncos Centroamericanos

After publishing Focus on: Central American Woodcreepers on Birding Frontiers in January, Honduran friend and colleague, Fabiola Rodriguez, mentioned that after sharing the piece with some friends in Central America, its dissemination was limited due to the language barrier. In response to this, it is with great pleasure that this has now been translated to Spanish, allowing for a greater readership in Latin America.
Special thanks must go to Fabiola Rodriguez for doing this!

¡Trepatroncos Maravillosos!

Por Sam

¡Agradecimiento especial a una buena amiga y colega Fabiola Rodríguez por traducir este artículo y permitir su lectura en países latinoamericanos!
Trepatroncos- un grupo diverso de moradores de los  árboles del bosque neotropical de carácter críptico y de tonos café que fácilmente pueden ser calificados como monótonos o no tan espectaculares por los aficionados a la observación de aves al ser comparados con el plumaje o estilo de vida de otras especialidades del neotrópico. Pienso que merecen un poco más de atención y quizá sean más intrigantes de lo que nos dejan ver al principio…

Tradicionalmente tratados como una familia aparte, Dendrocolaptidae, ahora forman parte de la extensa familia suboscina neotropical Furnariidae también llamados coloquialmente horneros (algo confuso para algunos ya que el hornero – “ovenbird” también es el nombre común de un chipe del nuevo mundo de zonas templadas). Como producto de la evolución convergente, muestran similitudes con la familia de trepadores, Certhiidae, cuya distribución básicamente es del viejo mundo. Al ser únicos al neotrópico y carecer de una contraparte en Asia y el bosque Afro-tropical, se convierten en un tema fascinante para estudiar por su traslape de nicho y su ecología de forrajeo en relación a la edad y estructura del bosque.

Trepatroncos corona-punteada Lepidocolaptes affinis- Una vista típica de esta especie del bosque nublado.

Trepatroncos corona-punteada Lepidocolaptes affinis– Una vista típica de esta especie del bosque nublado.

A pesar de ser generalmente de tonos cafés  y estriados, los trepatroncos son altamente variables en morfología y tamaño. Desde los más pequeños y delicados como el trepatroncos pico-cuña hasta los corpulentos trepatroncos colorado y gigante, los más grandes y corpulentos representantes del género Xiphocolaptes.  Se conoce que se alimentan principalmente de artrópodos arbóreos, pequeños vertebrados como lagartijas, ranas y regularmente de algunas especies de serpientes pequeñas. A esto se suman registros de depredación de nidos y alimentación especialista al visitar enjambres de hormigas.

Existen aproximadamente más de 50 especies que forman el gremio de trepatroncos en Centro y Suramérica. Este grupo, como la mayoría de las familias neotropicales diversas, se encuentran presentes en una variedad de hábitat, desde los bosques de altura de Polylepis sp. de la pendiente oeste andina hasta el bosque tropical de bajura de la cuenca amazónica. Predeciblemente, Suramérica cuenta con la mayor diversidad de especies de trepatroncos.

En general, se conoce poco sobre los trepatroncos. Muchas descripciones biológicas como reproducción y anidamiento, ecología alimenticia y muda son desconocidas para muchas especies y las dinámicas de bioacústica en trepatroncos como grupo son poco comprendidas. Similarmente, la taxonomía de los trepatroncos se encuentra  relativamente en su infancia, con algunas especies probablemente representadas en la actualidad por un número de especies. Por ejemplo el pequeño trepatroncos oliváceo, actualmente se considera monotípico y por ende, es la única especie en su género Sittasomus. Se encuentra representado por 20 subespecies (de acuerdo a la taxonomía de IOC) desde el norte de México hasta el noreste de Argentina. Se espera, sin embargo, que existan una cantidad de formas distintas en la misma especie. Estas subespecies se han “agrupado” en cinco radiaciones, con más estudio particularmente en análisis de vocalizaciones, esta es una investigación con prioridad.

Trepatroncos oliváceo Sittasomus griseicapillus-  Cola de un juvenil mostrando muda simétrica de rectrices donde R1 y R2 estan en crecimiento. Esta fotografía muestra el raquis largo de las rectrices en trepatroncos les sirve para balance.

Trepatroncos oliváceo Sittasomus griseicapillus– Cola de un juvenil mostrando muda simétrica de rectrices donde R1 y R2 estan en crecimiento. Esta fotografía muestra el raquis largo de las rectrices en trepatroncos les sirve para balance.

Durante trabajo de investigación en Honduras (Parque Nacional Cusuco) en el verano, tuve la oportunidad de apreciar de cerca y de manera personal lo que se volvió firmemente uno de mis grupos favoritos de aves desde mi primera visita al neotrópico. Ocho especies se encuentran fotografiadas a continuación para dar un vistazo a la diversidad y morfología de este grupo fascinante.

Trepatroncos Rojizo Dendrocincla homochroa

Trepatroncos Rojizo Dendrocincla homochroa

Los trepatroncos rojizos son asociados usualmente con las hormigas y puede ser dificil avistarlos lejos de los enjambres de las mismas. Se encuentra restringido a Centroamérica aparte de una o dos poblaciones segregadas en el norte de Suramérica. Esta es posiblemente la forma nominal homochroa.

Trepatroncos Oliváceo Sittasomus griseicapillus

Trepatroncos Oliváceo Sittasomus griseicapillus

Juvenil de Trepatroncos oliváceo- Bajo una muda pos-juvenil que se supone completa en la mayoría de los trepatroncos. P5 se observa en crecimiento con P6-9 aun de primera generación, así como las coberteras primarias correspondientes.

Juvenil de Trepatroncos oliváceo– Bajo una muda pos-juvenil que se supone completa en la mayoría de los trepatroncos. P5 se observa en crecimiento con P6-9 aun de primera generación, así como las coberteras primarias correspondientes.

Los trepatroncos oliváceos poseen un rango de distribución extenso en el neotrópico. Como se mencionó anteriormente, vocalmente son muy interesantes y esta distribución puede ser explorada en xeno-canto aquí. Este es de la forma sylvioides que compone parte del grupo centroamericano griseus (de los cinco mencionados anteriormente). Uno de los caracteres de este grupo es la banda blancuzca o crema como puede ser observada en la imagen arriba.

Trepatroncos Gigante Xiphocolaptes promeropirhynchus

Trepatroncos Gigante Xiphocolaptes promeropirhynchus

Trepatroncos gigante-. Este individuo era una hembra con un parche de incubación en recuperación, P1 también se encontraba en muda simétrica indicando que el ave comenzaba su rutinaria muda pos-reproductiva.

Trepatroncos gigante-. Este individuo era una hembra con un parche de incubación en recuperación, P1 también se encontraba en muda simétrica indicando que el ave comenzaba su rutinaria muda pos-reproductiva.

Este trepatroncos es uno de los más grandes con una distribución que abarca la mayor parte del neotrópico. Como el trepatroncos oliváceo, posee una taxonomía que se conoce de manera escasa con 24 sub especies conocidas (IOC). Se ha sugerido que es probable que existan tres radiaciones bajo esta especie. Este individuo es de la forma emigrans y parte del grupo mesoamericano. Son especímenes impresionantes en el campo, como lo muestra este video de uno devorando una polilla (Sphingidae).

Trepatroncos Pico-cuña Glyphorynchus spirurus

Trepatroncos Pico-cuña Glyphorynchus spirurus

El trepatroncos pico-cuña tiene una distribución amplia en el neotrópico y se encuentra representado en 14 sub especies. Este juvenil es de la raza centroamericana pectoralis. La variación acústica puede ser considerable, como puede ser explorado aquí.

Trepatroncos Barrado Norteño Dendrocolaptes sanctithomae

Trepatroncos Barrado Norteño Dendrocolaptes sanctithomae

Trepatroncos barrado norteño- Hembra con parche de incubación en recuperación también presentando una muda simétrica de P1 comenzando una muda pos-reproductiva. Foto- Jo Kingsbury

Trepatroncos barrado norteño– Hembra con parche de incubación en recuperación también presentando una muda simétrica de P1 comenzando una muda pos-reproductiva. Foto- Jo Kingsbury

Anteriormente subsumido bajo el trepatroncos amazónico barrado D. certhia, los trepatroncos barrados norteños tienen principalmente una distribución centroamericana con las aves de Honduras representando la forma nominal sanctithomae. Estos son otra especie conocida por seguir enjambres de hormigas. Los trepatroncos barrados norteños poseen vocalizaciones peculiares pero distintivas y pueden ser escuchadas aquí.

Trepatroncos manchado Xiphorhynchus erythropygius

Trepatroncos manchado- Juvenil con una visible comisura en pico. Foto- Iain Dickson

Trepatroncos manchado– Juvenil con una visible comisura en pico. Foto- Iain Dickson

Básicamente de distribución centroamericana el trepatroncos manchado es un residente de bosque montano, su trino descendiente es comúnmente escuchado al amanecer en los bosques de Cusuco. Las aves hondureñas son representadas por la subespecie parvus.

Trepatroncos Corona-Punteada Lepidocolaptes affinis

Trepatroncos corona punteada- La delgada raya malar se aprecia ligeramente en esta foto, uno de los rasgos característicos que lo distingue del similar trepatroncos corona-rayada.

Trepatroncos corona punteada– La delgada raya malar se aprecia ligeramente en esta foto, uno de los rasgos característicos que lo distingue del similar trepatroncos corona-rayada.

Otro especialista típico de los bosques nublados centroamericanos, el trepatroncos corona punteada es uno de los más frecuentes encontrados en Parque Nacional Cusuco y en Honduras se encuentra representado por la raza nominada affinis. A altitudes menores se ve reemplazado por el congénere trepatroncos cabeza rayada. L. souleyetii.

Trepatroncos Sepia Dendrocincla anabatina

Trepatroncos sepia- Adulto y juvenil con variación en color de ojo interesante. Foto- Lynn Schofield

Trepatroncos sepia– Adulto y juvenil con variación en color de ojo interesante. Foto- Lynn Schofield

El trepatroncos sepia aun es un enigma en Cusuco, con los primeros registros de esta área protegida proviniendo de la temporada 2012 de trabajo de campo. Aun cuando monitoreos se hayan llevado a cabo en años anteriores, esto no es del todo sorprendente debido a la baja tasa de detección de algunos trepatroncos en bosque denso.  Es un congénere del trepatroncos rojizo en Dendrocincla y también es conocido por sus hábitos de seguir enjambres de hormigas así como seguir tropas de monos ardilla que se alimentan de insectos voladores.
En Honduras se encuentran una vez más representados por la raza nominal anabatina.

¿Se encuentra pajareando en el neotrópico pronto o ya ha visitado esta zona? Ha visto algo que puede elucidar más sobre la vida críptica de algún trepatroncos. Con información básica aun desconocida como biología reproductiva, las observaciones casuales de campo pueden ser de mucha significancia para ciertas especies. Si Usted ha visto pero no observado a los trepatroncos en el pasado, le animo para que profundice. ¡Nunca se sabe lo que se puede encontrar!

Focus on: Central American Woodcreepers

Wonderful Woodcreepers!

By Sam

Woodcreepers- a diverse group of cryptic, brown, tree-dwelling denizens of Neotropical forest can easily get branded as dull or unspectacular by many visiting birders when compared to the plumage or lifestyle of some other Neotropical specialities.
I think they deserve a bit more focus however, and perhaps are a little more intriguing than first meets the eye…

Traditionally treated as a separate family, Dendrocolaptidae, they now make up part of the vast suboscine Neotropical family of Furnariidae, or vernacularly, the Ovenbirds (confusingly, the Ovenbird itself is actually a New World warbler). As a product of convergent evolution, they display obvious similarities to the (primarily) Old World family of Treecreepers, Certhiidae. As well as being taxonomically unique to the Neotropics, they also lack an obvious counterpart in Asian and Afro-tropical forest, making them a fascinating subject for the study of niche overlap and feeding ecology in relation to age and structure of the forest.

Spot-crowned Woodcreeper Lepidocolaptes affinis - A typical view of a typical cloud-forest species.

Spot-crowned Woodcreeper Lepidocolaptes affinis – A typical view of a typical cloud-forest species.

Despite being generally brown and streaked, woodcreepers are highly variable in morphology and size, from some of the smaller and delicate species such as Wedge-billed Woodcreeper, to the brutish Great Rufous and Strong-billed Woodcreepers, the largest and most bullish representatives of Xiphocolaptes.
Although they are primarily known to feed on arboreal arthropods, small vertebrate prey in the shape of lizards, frogs and small snakes have been recorded regularly in some larger species, as well as nest predation and specialist feeding at ant swarms.

There are some 50+ species that make up the woodcreeper guild through Central and South America. They, like most diverse neotropical families, are present in an array of habitat, from the high altitude Polylepis forests of the Andean west slope to lowland rainforest of the Amazon basin. Predictably, South America has the greatest diversity of Woodcreeper species.

Woodcreepers, overall, are rather poorly known. Many basic biological descriptions such as breeding/nesting biology, feeding ecology and moult are lacking in many species and the bioacoustic dynamics in woodcreepers as a whole are very poorly understood. Similarly, taxonomy of woodcreepers is in its relative infancy, with some species likely to actually be represented by a number of species.
For example- the tiny Olivaceous Woodcreeper, currently considered monotypic and thus the only species in its genus Sittasomus is represented by some 20 subspecies (as per IOC taxonomy) from northern Mexico to north-eastern Argentina. It is expected, however, that there are a number of distinct forms within the species, based on morphological and vocal differences. These subspecies have been ‘grouped’ into five radiations, with further study, particularly on vocal analysis, a research priority.

Olivaceous Woodcreeper- Tail spread of a juvenile undertaking symmetric tail moult with replaced R1 and growing R2

Olivaceous Woodcreeper Sittasomus griseicapillus – Tail spread of a juvenile undertaking symmetric tail moult with replaced R1 and growing R2. This photograph displays the long shafts on Woodcreeper rectrices used for balance.

During fieldwork in Honduras (Cusuco National Park) in the summer, I had the chance to get up close and personal with what firmly became one of my favourite avian groups since my first visit to the Neotropics.
Eight species are photographed below that give an insight into the diversity and morphology of this fascinating species group.


Ruddy Woodcreeper
Dendrocincla homochroa

Ruddy Woodcreeper; Cusuco national park (Guanales), Honduras

Ruddy Woodcreepers are usually associated with Ants and can be tough to see away from swarms. It is restricted to Central America apart from one or two disjunct populations in northern South America.
This is presumably the nominate form homochroa.


Olivaceous Woodcreeper
Sittasomus griseicapillus

Olivaceous Woodcreeper (juv), Cusuco NP

juvenile wing undertaking pos-juvenile moult which is thought to be complete in most Woodcreepers

Juvenile Olivaceous Woodcreeper- undertaking post-juvenile moult which is thought to be complete in most Woodcreepers. P5 can be seen growing with P6-9 still first generation, as well as the corresponding primary coverts.

Olivaceous Woodcreepers have a huge range throughout the Neotropics. As mentioned earlier, vocally they are very interesting and this range can be explored on the excellent ‘new look’ xeno-canto here.
This is from the form sylvioides which makes up part of the predominantly Central American griseus group (of the five mentioned earlier). One of the characterising features of this group is the whitish or buff wing-band, as can be seen above.

Strong-billed Woodcreeper Xiphocolaptes promeropirhynchus

Woodcreeper (Guanales) Cusuco NP 3

Strong-billed Woodcreeper- this individual was a female with a recovering brood  patch. Interestingly, P6 was also symetrically moulting , indicating a routine post-breeding moult.

Strong-billed Woodcreeper– this individual was a female with a recovering brood patch. Interestingly, P1 was also symetrically moulting , indicating the bird was starting its routine post-breeding moult.

The powerful Strong-billed Woodcreeper is one of the largest woodcreepers with a range through much of the Neotropics. It, like Olivaceous Woodcreeper, has a poorly understood taxonomy with 24 recognised sub-species (as per IOC). It has been suggested that there are likely to be three distinct radiations under Strong-billed Woodcreeper. This individual is of the form emigrans and part of the Mesoamerican group.
They are impressive beasts in the field, as this video of one devouring a Sphingidae moth shows!


Wedge-billed Woodcreeper
 
Glyphorynchus spirurus

Wedge-billed Woodcreeper, Santo Thomas, Cusuco NP

Wedge-billed Woodcreepers have a widespread distribution across the Neotropics and are represented by 14 sub-species. This juvenile is of the the Central American race pectoralis.
Acoustic variation can be considerable, as can be explored here.

Northern Barred Woodcreeper Dendrocolaptes sanctithomae

Northern Barred Woodcreeper Cusuco NP (Guanales)

Northern Barred Woodcreeper- A female with a recovering brood patch symetrically moulting P1

Northern Barred Woodcreeper– Female with recovering brood patch also symetrically moulting P1 (just visible) beginning its post-breeding moult. Photo- Joe Kingsbury

Formerly subsumed under Amazonian Barred Woodcreeper D.certhia, Northern Barred Woodcreepers have a primarily Central American distribution with Honduran birds representing the nominate form sanctithomae. They are another species known to follow ant swarms.
Northern Barred Woodcreepers have peculiar, but very distinctive vocalisations, as can be heard here.

Spotted Woodcreeper Xiphorhynchus erythropygius

Spotted Woodcreeper- juvenile with a very visible commisure. Photo- Iain Dickson

Spotted Woodcreeper- juvenile with a very visible commisure. Photo- Iain Dickson

Primarily Central American, Spotted Woodcreeper is a typical montane forest resident, its descending trills are a common sound at dawn around the forests of Cusuco. Honduran birds are represented by ssp. parvus.


Spot-crowned Woodcreeper
Lepidocolaptes affinis

Spot-crowned Woodcreeper- the thin, black malar strip is jus visible in this photo, one of the distinguishing features from the similar Streak-headed Woodcreeper

Spot-crowned Woodcreeper– the thin, black malar strip is just visible in this photo, one of the distinguishing features from the similar Streak-headed Woodcreeper.

Another typical Central American cloud-forest specialist, Spot-crowned Woodcreepers are the most frequently encountered woodcreeper in Cusuco NP and in Honduras are represented by the nominate race affinis. At lower altitudes it is replaced by the congeneric Streak-headed Woodcreeper L.souleyetii.

Tawny-winged Woodcreeper Dendrocincla anabatina

Tawny-winged Woodcreeper- ad and juv eye colour etc...

Tawny-winged Woodcreeper– adult and juvenile with interesting eye colour variation. Photo- Lynn Schofield

Tawny-winged Woodcreeper remains as something of an enigma in Cusuco, with the first documented records for the park coming during fieldwork in Summer 2012. Although work has taken place here for several years, this is not so surprising given how low detection rates of some woodcreeper species are in thick forest habitat. It is a congener of Ruddy Woodcreeper in Dendrocincla and is also known to feed at ant swarms and even follow troops of Squirrel Monkeys, feeding on fleeing insects. Honduran birds are again represented by the nominate race, anabatina.

Are you birding in the Neotropics soon or have been recently? Seen anything that might shed a bit more light on the cryptic life of a Woodcreeper sp.?
With paucities in basic knowledge such as breeding biology, casual field data can be of significance for a number of species.
If you might have overlooked Woodcreepers a bit in the past, I encourage you to look a little deeper, you never know what you might find out!

Some assorted further reading;

Brooke, M. D. L. (1983). Ecological segregation of woodcreepers (Dendrocolaptidae) in the state of Rio de Janeiro, BrasilIbis125(4), 562-567.
Irestedt, M., Fjeldså, J., Dalén, L., & Ericson, P. (2009). Convergent evolution, habitat shifts and variable diversification rates in the ovenbird-woodcreeper family (Furnariidae). BMC evolutionary biology9(1), 268. [open access]
Irestedt, M., Fjeldså, J., & Ericson, P. G. (2006). Evolution of the ovenbird‐woodcreeper assemblage (Aves: Furnariidae)‐major shifts in nest architecture and adaptive radiation. Journal of Avian Biology37(3), 260-272. [open access]
Kupriyanov, V. M. S., Daza, J. D., Bauer, A. M., Gaban-Lima, R., Rocha-Brito, G. R., & Höfling, E. (2012). Six species of Amazonian Woodcreepers (Aves: Dendrocolaptidae) preying upon lizards and frogsJournal of Natural History,46(47-48), 2985-2997.
Patten, Michael A. (2011). Olivaceous Woodcreeper (Sittasomus griseicapillus), Neotropical Birds Online (T. S. Schulenberg, Editor). Ithaca: Cornell Lab of Ornithology; retrieved from Neotropical Birds Online: http://neotropical.birds.cornell.edu/portal/species/overview?p_p_spp=359106

IOC Dendrocolaptinae:Woodcreeper radiations